פעילות הרכש בארה"ב       

חזור לדף הבית> אניות הנשק

אניות הרכש


בארה"ב התנהלה פעילות ענפה של רכישת נשק ומכונות לייצור נשק עבור היישוב בארץ והמדינה הנלחמת על עצמאותה. עוד לפני סיום מלה"ע בגזרת הפסיפיק, ביולי 1945, הגיעו דוד בן-גוריון, יו"ר הנהלת הסוכנות היהודית ואליעזר קפלן, גזבר הסוכנות, לארה"ב. ב-ג ביקש לזמן פגישה חשאית עם קבוצת מיליונרים יהודים מארה"ב וקנדה. בפגישה בניו-יורק, שבה השתתפו 18 מיליונרים ובראשם רודולף סונבורן, הסביר ב-ג את תפיסתו שהערבים יתקפו את הישוב היהודי בעזרת מדינות ערב השכנות, בין אם ההכרעה באשר לעתיד הפוליטי של א"י תהיה לטובתם ובוודאי, אם היא תהיה לטובת היהודים. הוא הפציר בהם לסייע ליישוב בא"י בכל דרך אפשרית והם אכן עשו זאת, תחת התארגנות חשאית שנשאה את הכינוי "מכון סונבורן" (המכון עזר בכסף וקשרים ומתחילת 1948 גם במשלוח ציוד לארץ באמצעות חברה בשם "חומרים לארץ ישראל"; החברה המשיכה לפעול עד לשנת 1955 שמה הוסב אחרי המלחמה ל"חומרים לישראל" והיא התמקדה בעזרה לעולים החדשים של גל העלייה ההמונית[הערת מערכת].

לאחר מלה"ע מכרה ארה"ב את עודפי הנשק העצומים שלה מהמלחמה, כולל נשק כבד, למדינות רבות בעולם (לרבות מדינות ערב). בתוך ארה"ב יכול היה כל אחד לקנות עודפי ציוד צבאי, שאמנם טופל להפיכתו ל"לא שמיש" אך הנזק שנגרם לו היה במקרים רבים זניח (גם לא הייתה בעיה להרכיב נשק בר שימוש ע"י צירוף חלקים מפריטים לא שמישים). ארגון ה'הגנה' זיהה את הפוטנציאל הזה והחל מסוף 1945 הפעיל משלחת בארה"ב שבשיא פעילותה, בזמן מלחמת העצמאות, מנתה כ-40 איש. בעיקר בעזרת המימון והקשרים של "מכון סונבורן", המשלחת עסקה ברכש ומשלוח מוסווה לארץ של נשק, וציוד, מכונות וחומרי נפץ עבור תע"ש (את התשתית לרכש עבור תע"ש בארה"ב הקימו חיים סלבין ואליהו סחרוב), גיוס מתנדבים (מח"ל) ורכישת אוניות למפעל ההעפלה (פעילות שריכז בכיר המוסד לעליה ב' זאב "דני" שינד). פעילויות רכש אמל"ח ואוניות עבור היישוב בארץ הצריכו אמנם חשאיות, אך מבחינת החוק האמריקאי רוב רובן היו חוקיות. המצב השתנה באחת בתחילת דצמבר 1947, כאשר הנשיא טרומן חתם על 'חוק הניטרליות', שהטיל איסור משלוחי נשק לשני הצדדים במאבק על ארץ ישראל. מאותו רגע הייצוא לארץ של נשק ומכונות לייצור נשק, ישירות או בדרכים עקיפות, הפך לבלתי-חוקי. עבירה על 'חוק הניטרליות' הוגדרה כפשע והעבריינים היו צפויים לפיכך לעונשי מאסר. מהר מאד גם הסתבר שרשויות החוק בארה"ב נחושים בדעתם לאכוף את חוק הניטרליות.

תקוות רבות נתלו בנסיעתו לארה"ב בדצמבר 1947 של יהודה ארזי מבכירי ה'הגנה' ובעל עבר עשיר של פעילות מוצלחת במשימות העפלה ורכש לצורך רכישת נשק ב"ארץ האפשרויות הבלתי מוגבלות". הצלחה שארזי רשם לזכותו בארה"ב הייתה התנעת פעילות הרכש ע"י אל שווימר מהנדס טיס במקצועו שנהיה האחראי בארה"ב על רכש מטוסים והשמשתם לטיסה (לימים, מייסד ויו"ר התעשייה האווירית; הקש כאן לראיון מרתק עמו והוא בן 91): רכישת מטוסי התובלה שחודשים ספורים מאוחר יותר נשאו בנטל מבצע 'בלק' (הרכבת האווירית שהעבירה נשק מצ'כוסלובקיה לארץ). אך ארזי גילה די מהר שלא הכול אפשרי שם והסתבך בתוכנית גרנדיוזית לקניית נושאת מטוסים והסבתה לנושאית נשק ענקית שתגיע לארץ לקראת הכרזת המדינה (הקש כאן לכתבה בנושא). התוכנית קרסה ובעקבות הפיאסקו נאלץ ארזי לעזוב את ארה"ב אחרי חודשים ספורים בלבד, אך לא לפני שקשר קשרים, מרופדי כסף רב, עם שליט ניקרגואה הדיקטאטור סומוזה קשרים  שבזכותם הצליח לאחר מכן במבצעי רכש במערב אירופה במסווה של קניית הנשק ע"י ניקרגואה (ראה סיפורן של אוניות הנשק 'רקס' ו'בוריאה').

למרות חוק הניטרליות נמשכה בזמן מלחמת העצמאות הברחת האמל"ח מארה"ב לארץ, בניצוחם של ראש משלחת ה'הגנה' שלמה שמיר ומחליפו (החל מפבר' 1948) טדי קולק, אל שווימר הנ"ל, דוד "דוידקה" נמרי שהחליף ביוני 1947 את זאב שינד בתפקיד האחראי על רכש אוניות, ואלי שליט האחראי על משלוחי האמל"ח לארץ (לימים איש עסקים וספנות, פילנתרופ) [הערת מערכת]. רוב האמל"ח מארה"ב עשה את דרכו ארצה מוסווה כמטען אזרחי תמים באוניות סוחר (כך לדוגמא 5 מטוסי 'מוסטנג' מפורקים הוברחו בארגזים שתכולתם הוצהרה קומביינים חקלאים; שניים מהם הופעלו מבצעית במלחמה, החל משלהי 1948). ספינות שנרכשו עבור חיל הים (שלא במוצהר כמובן) עשו את דרכן ארצה בכוחות עצמן ספינת הסיור אח"י 'נגה' ק-26 הגיעה בסוף ספטמבר 1948 (הקש כאן לכתבה בנושא), שתי הנחתות אח"י 'רמת רחל' פ-51 ו'ניצנים' פ-53 הגיעו בסוף דצמבר 1948. אך את הפרסום הרב ביותר קיבלו כ-10 מטוסי תובלה רובם דגם C-46 'קומנדו' ו-3 מטוסי הפצצה כבדים B-17 "מבצר מעופף" שהוברחו בטיסה מארה"ב לארץ באמצעות חברות פיקטיביות ודרך מדינות צד שלישי (נרכשו 8 מפציצים אך היתר לא הצליחו לחמוק מארה"ב או להגיע ארצה; מטוסי התובלה פעלו במסווה של מטוסי חברת לאפס"א, חברת התעופה הלאומית של פנמה ומילאו בהמשך תפקיד מרכזי בתובלה האווירית של הנשק הצ'כי לארץ ובמשימות תובלה והפצצה בארץ במהלך המלחמה).

על רקע האמברגו היעיל של האמריקאים, אין פלא שאוניות הרכש שזרמו ארצה לא הגיעו מארה"ב, למעט אוניית נשק בודדת בשם 'דרומית' ('קפאלוס'). 'דרומית' אמנם הפליגה ארצה ממקסיקו, אך מטענה כלל בין היתר נשק ואמל"ח שהוברחו מארה"ב (הקש כאן לפרטים).

בהשוואה לכמות הנשק שהגיעה מאירופה, הכמות שהגיעה מארה"ב הייתה מעטה ומאכזבת. מבחינה זאת קשה לסכם את פעילות הרכש בארה"ב כסיפור הצלחה גדול [הערת מערכת]. אמנם האופן הקפדני בו האמריקאים אכפו את האמברגו היה גורם מרכזי שפגע בפעילות, אך נוספו לכך גם האיחור הרב שבו יוזמות רכש שונות החלו, כאשר חוק הניטרליות והחמרות שהלכו והתווספו באכיפתו כבר עמדו בדרכן, כשלים מבצעיים לא מעטים והתנהלות לא יעילה/מקצועית מצד חלק מהשליחים. יחד עם זאת ניתן לסכם שפעילות הרכש בארה"ב תרמה תרומה משמעותית ביותר, ישירה ולא-ישירה, לעוצמתו של צה"ל במלחמה: היא סיפקה לחיל האוויר את מטוסי התובלה הגדולים, המפציצים הכבדים ודלקי מטוסים, לחיל הים את אוניות הקרב הראשונות (מספר אוניות מעפילים עם עבר צבאי שנשלפו מ"צי הצללים" והוסבו חזרה לשמש אוניות קרב), ולתע"ש את רוב המכונות וחומרי הגלם לייצור נשק ותחמושת.

[רשם: צבי בן-צור]


נגה ק-26
סיפור הקורבטה 'נגה' ק-26 ('יוקטן')
USS Attu
כמעט נושאת נשק - סיפור נושאת המטוסים USS Attu
דרומית
סיפור אוניית הנשק 'דרומית' (קפאלוס)


שלוחת ההגנה בארה''ב
השלט על המדרכה ב- East 60th street במרכז מנהטן, מחוץ למסעדת Rouge Tomate
היכן שפעם שכן Hotel Fourteen, מרכז ה'הגנה' בארה"ב


משפטי פעילי הרכש בארה''ב
ליאונרד סלייטר בספרו המעולה 'הנאמנים' מסכם את המשפטים נגד פעילי הרכש בארה"ב

האנק גרינשפן
דיווח עיתונאי על החנינה שהוענקה להאנק גרינשפן

"היריה האחרונה" בפרשיות הברחת הנשק לישראל מארה"ב במלחמת העצמאות "נורתה" מן הסתם בסוף 2008 כאשר הנשיא היוצא בוש חנן את צ'ארלס ווינטרס, שהורשע אף הוא (ולרוע מזלו אף ישב בכלא) על עבירות דומות לאלו שבהן הורשע האנק גרינשפן. להלן אחת מהידיעות שפורסמו בנושא בתקשורת האמריקאית:

WASHINGTON, Dec. 23, 2008 Before leaving for the holidays, President Bush on Tuesday ... granted 19 pardons, including one to a man who helped the Jewish resistance in the 1940s.

Included in the latest list is Charles Winters, who is considered a hero in Israel. Winters, who died in the 1980s in Florida, was in the airplane business after World War II. He bought up former military cargo planes and used them to transport fruit and other products. He later started helping his Jewish friends who were shipping arms to Jews trying to found their own state in the Middle East. Winters, a Protestant from Boston, could fly his planes in and out of the region without interference from authorities. In 1948, three of his planes left Miami, picked up weapons in Azores and Czechoslovakia and then left the planes and arms in Palestine.

Winters was convicted of violating the Neutrality Act, fined $5,000 and sentenced to serve 18 months in prison. The act is designed to ensure that financial assistance and arms are not provided to parties in foreign conflicts where the U.S. has not taken sides. Two others, Herman Greenspun and Al Schwimmer, also were convicted of violating the act, but they did not serve time. President Kennedy pardoned Greenspun in 1961. President Clinton pardoned Schwimmer in 2000.

Reginald Brown, an attorney who worked on the Winters pardon, said Bush's pardon "rights a historical wrong and honors Charlie's belief that the creation of the Jewish state was a moral imperative of his time. ... Charlie Winters helped shape human history for the better."

Film director Steven Spielberg wrote a letter to Bush appealing for a pardon for Winters. "There are probably many unsung heroes of America and of Israel, but Charlie Winters is surely one of them," wrote the director of "Schindler's List" and other Oscar-winning movies. "While a pardon cannot make Charlie Winters whole, and regrettably he did not live to see it, it would be a fitting tribute to his memory and a great blessing to his family if this pardon is granted."


תותח קוקרצ'ה
מתותחי ה-75 מ"מ Saint Chamond-Mondragon כינוי צה"לי "קוקרצ'ה" שהגיעו ע"ג 'הדרומית'
מוצג כיום במוזיאון בתי האוסף לתולדות צה"ל שבתל אביב


רכש פולשות בארה''ב
רכש ימי בארה"ב: הנחתות 'רמת רחל' פ-51 ו'ניצנים' פ-53 ערב רכישתן

powered by FreeFind

האתר מפרסם סיפורים אישיים רבים כפי שנכתבו ע"י האנשים עצמם; אין למערכת האתר אפשרות לאמת את כל פרטיהם ולכן כל הנכתב באחריות בלעדית של הכותבים.

Copyright© 2006 - 2020: Articles/stories/presentations/pictures - respective authors and/or copyright holders; Website design & code (html/php/xml/javascript) - Tzvi Ben-tzur; All rights reserved.